Russland: Was Menschen in Büchern über Nazi-Deutschland suchen

Bücher über den Zweiten Weltkrieg werden zu Bestsellern

Nach dem Schock des Kriegsausbruchs am 24. Februar und der Teilmobilmachung Ende September folgten viele Menschen in Russland Alexej. Der Verkauf von Büchern über den Zweiten Weltkrieg und Nazideutschland verdoppelte sich schnell.

Besonders gut verkaufen sich die Memoiren des österreichischen Psychiaters Viktor Frankl mit dem Titel „…sagen Sie trotzdem ja zum Leben“, in denen er seine Qualen in Auschwitz und anderen Konzentrationslagern schildert. Aber es geht auch darum, wie es den Menschen gelang, unter diesen Bedingungen den Sinn des Lebens zu finden. Zwei große Online-Buchhandlungen in Russland behaupten, insgesamt 60.000 Exemplare des Buches verkauft zu haben. Laut Alpina Publishers, einem der führenden Verlage Russlands, stiegen die Verkaufszahlen der Printversion im September um 40 Prozent. Der größte russische E-Book-Anbieter verzeichnete sogar ein Plus von 279 Prozent. Auch andere Berichte von Holocaust-Überlebenden wurden im September 50 Prozent mehr beim E-Book-Anbieter Liters gekauft. Die russische Buchhandelskette Chitay-Gorod verzeichnete ebenfalls eine 20-prozentige Steigerung der Verkäufe von Titeln aus dem Zweiten Weltkrieg.

Plötzlich wollten viele den Titel des britischen Historikers Nicholas Stargardt lesen: „The German War: Between Fear, Doubt and Perseverance“. In dem Buch beschreibt Stargardt, wie die Deutschen den Zweiten Weltkrieg erlebten. Innerhalb von zwei Wochen nach Bekanntgabe der Teilmobilmachung im Herbst stieg die Nachfrage nach dem Titel in Russland um ganze 405 Prozent. Mit nur 4.000 gedruckten Exemplaren des 800-seitigen Bandes sind viele Einzelhändler derzeit vergriffen.

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Deprimierende Bücher für deprimierende Zeiten?

In Zeiten der Angst und Traurigkeit scheint das Lesen von Büchern über Nazideutschland, den Zweiten Weltkrieg und Konzentrationslager keine natürliche Wahl zu sein. Für den russischen Literaturkritiker Nikolai Aleksandrov ist das jedoch eine ganz natürliche Reaktion: „Menschen versuchen, die Gegenwart zu erklären, indem sie in die Vergangenheit blicken. Krieg, Mobilmachung, Abschied – all das löst Schock aus. Um zu verstehen, was das alles bedeutet, blickt man sowohl auf eigene als auch auf historische Erfahrungen zurück. Er versucht, Parallelen in der Vergangenheit zu finden, die die Gegenwart erklären.

Laut Aleksandrov ist der lesende Teil der russischen Bevölkerung meist auch der denkende Teil. Und der Teil der Russen, der im Land geblieben ist, befindet sich wahrscheinlich in einer schwierigeren Situation als der ausgewanderte. “Sie sind zutiefst frustriert, weil sie sich in einem fremden Land fühlen.” Daher ist das Interesse an Büchern wie dem von Viktor Frankl verständlich, denn sie bieten psychologische Unterstützung und zeigen, wie schwierige Lebenssituationen gemeistert werden können. Laut dem Literaturwissenschaftler Aleksandrov erinnern fröhliche und selbstbewusste Bücher an vergangene Zeiten. “Erweckt mehr Nostalgie.”

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Aber nicht jeder findet es reizvoll, in Büchern über den Nationalsozialismus und den Holocaust nach Erklärungen zu suchen. Deutschlehrer Maxim, 30, hält Vergleiche mit Nazideutschland für unangebracht. Er suchte auch nach schwieriger Lektüre: „Ich suchte nach Büchern, die mich nicht ablenken, sondern runterziehen. Auf diese Weise fühlte ich mich emotional auf die Ereignisse eingestimmt.“

Am meisten beeindruckten ihn die Artikel des „Vaters der russischen Wasserstoffbombe“ und Menschenrechtsaktivisten Andrej Sacharow in den 1970er Jahren. „Ich war erstaunt, welche Parallelen zum heutigen Russland gezogen werden können. Schon damals wies Sacharow auf den Komplex des sowjetischen Imperiums und die daraus resultierenden Probleme hin. Dann las Maxim „Geschichten aus Kolyma“ des sowjetischen Schriftstellers Varlam Shalamov, in dem er die Jahre seiner Gefangenschaft im Gulag beschreibt. “Diese beiden Autoren haben mir geholfen, mich mental auf die aktuelle Situation einzustellen.”

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Wenn die Zukunft vorbei ist

Ob Menschen aus Russland in einem Kriegsgebiet waren oder nicht, die Psychotherapeutin Viktoria Dubinskaya sagt, dass Angst und Unsicherheit sie in beiden Fällen traumatisieren können. Damit würden Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft voneinander getrennt. „Es ist unbequem, die Leute wollen sich mit etwas verbinden. Wir alle wollen planen und sehen, wohin wir gehen“, sagte sie dem Magazin „Psychology“. Dubinskaya weist auch darauf hin, dass viele Menschen in Russland wertvolle Informationen von Autoren wie dem KZ-Überlebenden Viktor Frankl finden könnten. Schließlich hat Frankl selbst sie unter unmenschlichen Bedingungen eingesetzt und den Holocaust überlebt.

Auch Kristina, 25, hat Frankls Buch bestellt und kann dem nur zustimmen. „In den ersten Kriegstagen hatte ich den Eindruck, dass das Leben vorbei ist. Es gab keine Zukunft. Ein schreckliches Gefühl.” Damals wollte sie keine aufmunternden Selbsthilfebücher, sondern etwas Tieferes. „Ich wusste, dass es ein Buch von einem Psychologen gibt, der Konzentrationslager überlebt hat. Wenn er nach all den Schrecken Ja zum Leben sagen wollte, wusste ich – dieser Mann hat die Antworten, die ich in meinen dunkelsten Momenten brauche.”

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