Horizon Europe – Wissenschaft muss in der Schweiz strak bleiben

Die Schweiz ist ein Wissenschaftsstandort. Es läuft jedoch Gefahr, diese starke Position zu verlieren, wenn es nicht mit Horizon Europe assoziiert wird.

„Die Wissenschaft hat in den letzten 200 Jahren das Leben von Millionen verbessert.“ ETH Terrace, Zürich.

„Die Wissenschaft hat in den letzten 200 Jahren das Leben von Millionen verbessert.“ ETH Terrace, Zürich.

Walter Bieri/Keystone

Die kommenden Jahrzehnte werden darüber entscheiden, ob wir die Ziele der Dekarbonisierung der Wirtschaft und der Sicherung der Lebensgrundlagen erreichen können. Die Visionäre von heute scheinen selbst in der unmittelbaren Zukunft wenig Grund zu Optimismus zu finden.

Nicht nur jagt eine Krise die andere, wir erleben derzeit weltweit mehrere Krisen gleichzeitig. Die Wiederkehr von Kriegen, Energieknappheit durch einseitige Abhängigkeit, Angst vor Inflation und Rezession, Fragilität. Die öffentliche Gesundheit nach der Pandemie, die Missachtung grundlegender Menschenrechte in Diktaturen und ein Klima, in dem extremes Wetter die (neue) Normalität ist.

Wissenschaftliche Fortschritte im Zivildienst

In den vergangenen 200 Jahren hat die Wissenschaft das Leben von Millionen von Menschen unvorstellbar verbessert und Wohlstand gebracht. Das wird auch in Zukunft so sein, wenn wissenschaftlicher Fortschritt für die Gesellschaft nützlich sein kann.

Im Kampf gegen die Pandemie haben technologische und medizinische Fortschritte Schlimmeres verhindert.Die Diagnose- und Behandlungsmöglichkeiten sind heute um ein Vielfaches leistungsfähiger als noch vor 30 Jahren. Technologien wie die Crispr/Cas-9-Schere ermöglichen es uns, defekte Gene zu eliminieren und Erbkrankheiten besser zu behandeln. Techniken des maschinellen Lernens können Ärzten dabei helfen, Tumore zu diagnostizieren und Medikamente schneller und kostengünstiger als herkömmliche Methoden zu entwickeln. Und in der personalisierten Medizin und der datengetriebenen Medizin gibt es noch viel Luft nach oben.

Die Klimakrise ist auch zu einem großen Teil eine Energiekrise mit dem größten Anteil an Kohlendioxid2– Emissionen stammen aus der Verbrennung von Öl, Gas und Kohle. Russlands Abhängigkeit vom Gas erschüttert den Westen. In der Schweiz scheint der politische Wille zu wachsen, den Ausbau erneuerbarer Energien zu beschleunigen.

Verfallen Sie nicht in Illusionen. Die Transformation von Energiesystemen bleibt eine sehr schwierige Aufgabe mit vielen schwierigen Problemen, die es zu lösen gilt. Doch es gibt viele clevere Lösungen, von Kreislaufwirtschaftskonzepten über neue Baustoffe bis hin zur Nutzung von (grünem) Wasserstoff als saisonalem Energiespeicher.

Fortschritte werden oft in kleinen Schritten gemacht und beinhalten selten große wissenschaftliche Durchbrüche, die normalerweise Jahrzehnte der Grundlagenforschung zurückreichen. Ein Großteil des heutigen Versprechens der Solarenergie basiert auf den theoretischen Beiträgen von Max Planck, Albert Einstein und anderen Physikern im frühen 20. Jahrhundert.

Die Entwicklung eines Corona-Impfstoffs in Rekordzeit wäre ohne die Arbeit der mRNA-Technologie von Pionieren wie Catalin Carico undenkbar gewesen.Es ist wichtig, dass wir die von Neugier getriebene Forschung weiterhin unterstützen.

Die Quantenphysik ist seit einiger Zeit eines der heißesten Themen für Forscher. Ein wissenschaftlicher Durchbruch ist in nicht allzu ferner Zukunft sehr wahrscheinlich. Unternehmen und Länder auf der ganzen Welt setzen darauf und investieren Milliarden von Franken. Quantencomputing ist nur eine von vielen Anwendungen, die die Arzneimittelentwicklung und Materialforschung revolutionieren könnten.

Multilateralismus und Wissenschaftsdiplomatie stärken

Und die Schweiz? Sie ist irgendwo dazwischen, wissenschaftlich ein Schwergewicht. Allerdings riskiert sie auch hier, ihre starke Position zu verlieren, wenn sie nicht mit Horizon Europe assoziiert wird.

Der direkteste Weg, Wissen an die Gesellschaft weiterzugeben, sind Absolventen. Rund 3.000 junge Menschen treten jährlich mit Master- oder Promotionsabschluss in den Arbeitsmarkt ein oder gründen zunehmend eigene Unternehmen. Doch Wissen fließt nicht nur in eine Richtung, die ETH profitiert auch von ihren vielfältigen Berührungspunkten mit Wirtschaft und Gesellschaft.

Eine der Lehren aus der Pandemie ist die Notwendigkeit, den Dialog zwischen Wissenschaft, Politik und Behörden zu stärken. Auf internationaler Ebene ist es wichtig, den Multilateralismus und die Wissenschaftsdiplomatie zu stärken, wie es die Initiative Geneva Science Diplomacy Hope (Gesda) vorgibt.

Die Herausforderungen sind groß und unser Einfluss auf das Weltgeschehen ist als kleines Land begrenzt. Nichtsdestotrotz hat der Wissenschaftler Hans Rosling in seinem posthum veröffentlichten Buch Factfulness 10 Gründe identifiziert, warum der Zustand der Welt objektiv besser ist, als wir ihn subjektiv wahrnehmen.Ich stimme zu, dass wir Gründe dafür geliefert haben.Universitäten als Orte der Lehre und Forschung, dazu beitragen, dass dieser Optimismus gerechtfertigt ist.

Joël Mezo Präsident der ETH Zürich.

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